Portraits

La Saison du Camping : « J’ai accouché d’une entreprise mais je ne savais pas que j’étais enceinte ! »

lundi le 05 avril 2021
Modifié à 9 h 38 min le 07 avril 2021
Par Geneviève Michaud

C’est un peu par la force des choses si Anne Toutant se retrouve aujourd’hui à la tête d’une entreprise en compagnie de son conjoint et de sa sœur. «J’ai accouché d’une entreprise mais je ne savais pas que j’étais enceinte!» lance-t-elle en riant, quand on lui demande comment est née La Saison du Camping, lauréate du Prix du public LADN Montérégie 2020. «La prémisse de l’affaire est que j’étais enseignante en formation professionnelle et que mes collègues me consultaient régulièrement sur le camping – pour les destinations, le matériel, des conseils, etc., raconte Anne Toutant à L’Information d’affaires d’ici. Un jour, une collègue m’a suggéré de créer un groupe Facebook sur le sujet.» C’est ainsi qu’est né en 2014 le groupe La Saison du Camping, qui a rapidement attiré de nombreux abonnés, adeptes et néophytes. De groupe à entreprise [caption id="attachment_10885" align="alignright" width="201"] Anne Toutant (Photo : Gracieuseté)[/caption] «La communauté a créé un engouement pour le camping et rapidement, des entreprises nous ont approchés pour pouvoir joindre nos abonnés, explique Anne Toutant. On a donc décidé de leur vendre des forfaits publicitaires.» L’entreprise a donc été officiellement créée en avril 2016. «Avant ça, je tenais le registre des ventes dans un cahier Canada; il fallait que j’évolue!» Un site Web et une boutique en ligne ont vu le jour, suivis d’une application mobile qui permet aux campeurs d’aller coter les sites de camping, tenir leur journal de bord et obtenir divers rabais. Une bière La Saison du Camping a même été lancée en fin de saison l’an dernier, en collaboration avec la microbrasserie Le Bilboquet.

«C’est LA place pour jaser camping!»  

– Anne Toutant, La Saison du Camping

Augmentation fulgurante Si la pandémie a ralenti la cadence pour plusieurs entreprises, les vacances «forcées» dans la province ou, à la limite, le reste du pays, ont été bénéfiques pour le domaine du camping. «On a vu une augmentation fulgurante des campeurs et des acheteurs de véhicules récréatifs, souligne Anne Toutant. Notre groupe Facebook a ainsi accueilli environ 13 000 nouveaux membres en 2020.» Le groupe La Saison du Camping compte ainsi plus de 92 000 membres à ce jour et peut compter sur une quinzaine de modérateurs qui travaillent bénévolement, en plus des six employés de l’entreprise. [caption id="attachment_10883" align="alignnone" width="1440"] La Saison du Camping organise chaque été des rencontres de campeurs. (Photo : Gracieuseté)[/caption] De temps partiel à temps plein? Malgré le succès de l’entreprise, son «siège social» se trouve toujours dans la maison d’Anne Toutant et son conjoint, à Saint-Antoine-sur-Richelieu. «On porte tous deux chapeaux parce qu’on a tous encore notre emploi régulier, explique l’entrepreneure. Mais j’aspire un jour à ne travailler que pour La Saison du Camping», conclut-elle.

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